Alors que le tirage au sort de la Champions Cup se déroule ce mardi 28 juin, nous nous attardons sur les équipes qui retrouvent l’élite européenne en revenant sur leurs heures de gloire dans la compétition, avec aujourd’hui un focus sur la formation anglaise des London Irish.

2007/2008 : Demi-finales

La saison 2007/2008 est la seule à ce jour où les Irish ont atteint les phases finales après avoir dominé la Poule 1 avec cinq victoires en six matchs. Leur seule défaite a été enregistrée à Perpignan, deuxième au classement. Cependant, ils ont dûment pris leur revanche en battant le club français, Madejski Stadium (20-9), en quart de final,e grâce à cinq pénalités de Peter Hewat et un essai de Declan Danaher. Les London Irish ont toutefois échoué en demi-finale, à Twickenham, en s’inclinant contre Toulouse (21-15) malgré le même nombre d’essais marqués que le club français par l’intermédiaire de Topsy Ojo et Sailosi Tagicakibau.

Cinq échecs en phase de poules 

Les cinq autres campagnes des London Irish dans le tournoi se sont terminées en phase de poules. Leur deuxième meilleure performance après 2007/2008 fut leur première campagne, en 2002/2003, avec une deuxième place derrière le Stade Toulousain. La formation anglaise fut la seule à battre les futurs vainqueurs (32-29) à domicile. En 2009/2010, ils ont marqué le même nombre de points que les Scarlets, deuxièmes (17), mais n’ont remporté que trois matchs, contre quatre en faveur de la province galloise, pour finalement terminer troisièmes. Au cours de leurs trois autres saisons – 2006/2007, 2010/2011 et 2011/2012 – les Irish ont terminé à la dernière place de leur poule.