Nous poursuivons notre rétrospective de cette saison passionnante de la Champions Cup avec un focus sur les huitièmes de finale retour qui ont proposé une série de rencontres épiques.

Dupont brise le cœur de l’Ulster

Auteur d’un essai en toute fin de match, Antoine Dupont a mis fin aux espoirs de l’Ulster Rugby de rejoindre les quarts de finale en permettant au Stade Toulousain de s’imposer (30-23) au Kingspan Stadium (score cumulé 50-49). L’Ulster a pourtant mené pendant une grande partie du match avec un doublé d’Ethan McIlroy et 13 points au pied de John Cooney. Mais Toulouse est resté dans le match grâce aux essais de Thomas Ramos et Romain Ntamack. Le carton rouge adressé à Tom O’Toole, à la 64ème minute de jeu, fut le tournant du match. Dix minutes plus tard, Antoine Dupont a en effet trouvé le chemin de l’en-but pour l’essai de la qualification transformé par Ramos.

Carbery propulse le Munster vers les quarts

Le Munster Rugby a régné en maître, dans un affrontement de poids lourds face aux Exeter Chiefs, en décrochant une victoire nette (26-10) à Thomond Park (34-23 score cumulé). Joey Carbery a inscrit 21 points, dont un essai à la 25ème minute de jeu pour permettre au Munster de garder Exeter à distance, bien que les visiteurs aient franchi la ligne d’en-but de la Red Army par l’intermédiaire de Sam Maunder et Jacques Vermeulen. Le Munster avait remonté son déficit de cinq points du match aller, mais n’avait que quatre points d’avance avant les 10 dernières minutes. Mais Damian de Allende a scellé la qualification des Munstermen.

Sale fait plier Bristol à 14

Sale a été réduit à 14 dès le début de la rencontre avec l’expulsion d’Aaron Reed. Mais les Sharks ont finalement enregistré une victoire (35-29) sur les Bristol Bears (44-39 score cumulé). Les essais de Lood de Jager, Akker van der Merwe, Thomas Roebuck et Jono Ross ont guidé Sale vers le succès à Ashton Gate. De son côté, Bristol a marqué des essais avec Harry Thacker, Luke Morahan (2) et Joe Joyce mais n’a finalement pas tiré profit de sa supériorité numérique.

Les Quins tombent avec panache

Les Harlequins ont failli réaliser un exploit phénoménal contre Montpellier Hérault Rugby, mais leur victoire (33-20) au Twickenham Stoop n’a pas suffi (60-59 score cumulé). Huw Jones, Alex Dombrandt, Joe Marchant et un doublé de Louis Lynagh ont pourtant mis les Quins sur la bonne voie mais Marcus Smith n’a pas réussi la transformation de la victoire dans les dernières secondes. Grâce aux essais d’Yvan Reilhac et de Julien Tisseron, le MHR a arraché sa place en quart de finale.

Des matchs retours à couper le souffle

Les quatre autres matchs retour ont proposé un spectacle palpitant avec les victoires à domicile du Leinster Rugby (56-20), du Stade Rochelais (31-23), des Leicester Tigers (27-17) et du Racing 92 (33-22). James Lowe a marqué quatre essais alors que le Leinster a battu le Connacht Rugby à l’Aviva Stadium (82-41 score cumulé). Le Stade Rochelais a remporté une victoire cumulée nette (62-36) contre l’Union Bordeaux-Bègles. Impressionnants, les Leicester Tigers ont surclassé l’ASM Clermont Auvergne (56-27 score cumulé), tandis que le Racing 92 a pris le meilleur sur une équipe du Stade Français Paris accrocheuse (55-31 score cumulé).

Résultats des huitièmes de finale retour

Leinster Rugby 56 (82) Connacht Rugby 20 (41)

Bristol Bears 29 (39) Sale Sharks 35 (44)

Harlequins 33 (59) Montpellier Hérault Rugby 20 (60)

Stade Rochelais 31 (62) Union Bordeaux-Bègles 23 (36)

Munster Rugby 26 (34) Exeter Chiefs 10 (23)

Leicester Tigers 27 (56) ASM Clermont Auvergne 17 (27)

Ulster Rugby 23 (49) Stade Toulousain 30 (50)

Racing 92 33 (55) Stade Français Paris 22 (31)