Auteur de prestations exceptionnelles durant la phase de poules de la Champions Cup, le numéro 8 des Exeter Chiefs Sam Simmonds est en lice pour décrocher son deuxième titre du Prix EPCR du Joueur Européen de l’Année 2022.

Actuellement en tête du classement des meilleurs marqueurs d’essais de la Champions Cup, Sam Simmonds, lauréat du Prix EPCR du Joueur Européen de l’Année 2020, a marqué pas moins de sept essais pour Exeter et n’est plus qu’à un essai de son total (8) lors de la saison 2019/2020. Le numéro 8 des Exeter Chiefs a marqué dans les quatre matchs de la formation anglaise dans la Poule A. Sam Simmonds a inscrit un essai contre Montpellier Hérault Rugby puis face aux Glasgow Warriors, avant de signer un doublé puis un triplé lors des matchs retours.

Grâce à son triplé contre Montpellier, lors de la quatrième journée, Sam Simmonds s’est hissé à la deuxième place pour le plus de points enregistrés (15) au cours de cette semaine de match. Le troisième-ligne anglais est actuellement quatrième au classement des points marqués pour la campagne 2021/2022. Bien qu’il soit connu pour ses capacités à marquer des essais, Simmonds a également réalisé 42 plaquages lors de la phase de poules de la Champions Cup, soit le sixième meilleur total de la compétition.

Sam Simmonds cherchera à poursuivre sur cette lancée lors des huitièmes de finale de la Champions Cup, où Exeter affrontera la province irlandaise du Munster Rugby.

Le gagnant de la douzième édition de cette récompense se verra remettre le Trophée commémoratif Anthony Foley en mémoire de l’ancien entraineur et capitaine du Munster Rugby. Les fans peuvent maintenant VOTER ICI et ils auront la possibilité de remporter un ballon et un maillot dédicacés par l’un des clubs finalistes de la Champions Cup.

La liste des quinze nommés sera ensuite réduite à cinq joueurs en mai, après les demi-finales de Champions Cup et d’EPCR Challenge Cup, par une combinaison du vote du public et de l’avis d’un jury d’experts. A noter que, si certains joueurs non retenus dans la liste initiale se distinguent pendant la phase éliminatoire, alors ils pourront être intégrés à la liste restreinte.

Les votes seront de nouveau ouverts et le vainqueur de l’édition 2022 sera révélé à l’issue de la finale de la Champions Cup, le samedi 28 mai à Marseille.

Liste des nommés pour le Prix EPCR du Joueur Européen de l’Année 2022 :

Grégory ALLDRITT (Stade Rochelais)
Alex DOMBRANDT (Harlequins)
Caelan DORIS (Leinster Rugby)
Antoine DUPONT (Stade Toulousain)
Gaël FICKOU (Racing 92)
George FORD (Leicester Tigers)
Michael LOWRY (Ulster Rugby)
Jimmy O’BRIEN (Leinster Rugby)
Jack O’DONOGHUE (Munster Rugby)
Damian PENAUD (ASM Clermont Auvergne)
Semi RADRADRA (Bristol Bears)
Sam SIMMONDS (Exeter Chiefs)
Marcus SMITH (Harlequins)
Josh VAN DER FLIER (Leinster Rugby)
Cameron WOKI (Union Bordeaux-Bègles)

Jury d’experts : Erik Bonneval (beIN SPORTS), Bryan Habana (double vainqueur de la Champions Cup), Lee McKenzie (Channel 4), Alan Quinlan (Virgin Media) et Dimitri Yachvili (France Télévisions)

Précédents lauréats – 2021: Antoine Dupont (Stade Toulousain) ; 2020: Sam Simmonds (Exeter Chiefs); 2019: Alex Goode (Saracens); 2018: Leone Nakarawa (Racing 92); 2017: Owen Farrell (Saracens); 2016: Maro Itoje (Saracens); 2015: Nick Abendanon (ASM Clermont Auvergne); 2014: Steffon Armitage (RC Toulon); 2013: Jonny Wilkinson (RC Toulon); 2012: Rob Kearney (Leinster Rugby); 2011: Sean O’Brien (Leinster Rugby); 2010: Ronan O’Gara (Munster Rugby – meilleur joueur des 15 premières années des Coupes d’Europe)