Même s’il n’a fait qu’un seul match complet cette saison, le demi d’ouverture des Leicester Tigers George Ford a réalisé une prestation exceptionnelle justifiant sa place dans la liste des joueurs nommés pour le Prix EPCR du Joueur Européen de l’Année 2022.

A l’occasion de la première journée, George Ford a inscrit 11 points cruciaux scellant le succès de Leicester contre l’Union Bordeaux-Bègles (16-13). L’international anglais a signé la pénalité de la gagne à la 77ème minute de jeu. Le joueur âgé de 28 ans, qui enregistre 421 points en 47 apparitions européennes, a transformé le seul essai de Leicester, sur la pelouse du Stade Chaban-Delmas, et a inscrit des pénalités aux 16ème et 68ème minutes.

Cette victoire a permis à Leicester de s’installer à la première place de la Poule B. Grâce à leurs succès sur le Connacht Rugby (29-23), tout d’abord à Mattioli Woods Welford Road, lors de la deuxième journée, puis une semaine plus tard (29-28) au Sportsground, sans oublier le succès au match retour contre l’UBB, les Tigers ont décroché leur qualification pour les huitièmes de finale de la Champions Cup où ils retrouveront l’ASM Clermont Auvergne.

Le gagnant de la douzième édition de cette récompense se verra remettre le Trophée commémoratif Anthony Foley en mémoire de l’ancien entraineur et capitaine du Munster Rugby. Les fans peuvent maintenant VOTER ICI et ils auront la possibilité de remporter un ballon et un maillot dédicacés par l’un des clubs finalistes de la Champions Cup.

La liste des quinze nommés sera ensuite réduite à cinq joueurs en mai, après les demi-finales de Champions Cup et d’EPCR Challenge Cup, par une combinaison du vote du public et de l’avis d’un jury d’experts. A noter que, si certains joueurs non retenus dans la liste initiale se distinguent pendant la phase éliminatoire, alors ils pourront être intégrés à la liste restreinte.

Les votes seront de nouveau ouverts et le vainqueur de l’édition 2022 sera révélé à l’issue de la finale de la Champions Cup, le samedi 28 mai à Marseille.

Liste des nommés pour le Prix EPCR du Joueur Européen de l’Année 2022 :

Grégory ALLDRITT (Stade Rochelais)
Alex DOMBRANDT (Harlequins)
Caelan DORIS (Leinster Rugby)
Antoine DUPONT (Stade Toulousain)
Gaël FICKOU (Racing 92)
George FORD (Leicester Tigers)
Michael LOWRY (Ulster Rugby)
Jimmy O’BRIEN (Leinster Rugby)
Jack O’DONOGHUE (Munster Rugby)
Damian PENAUD (ASM Clermont Auvergne)
Semi RADRADRA (Bristol Bears)
Sam SIMMONDS (Exeter Chiefs)
Marcus SMITH (Harlequins)
Josh VAN DER FLIER (Leinster Rugby)
Cameron WOKI (Union Bordeaux-Bègles)

Jury d’experts : Erik Bonneval (beIN SPORTS), Bryan Habana (double vainqueur de la Champions Cup), Lee McKenzie (Channel 4), Alan Quinlan (Virgin Media) et Dimitri Yachvili (France Télévisions)

Précédents lauréats – 2021: Antoine Dupont (Stade Toulousain) ; 2020: Sam Simmonds (Exeter Chiefs); 2019: Alex Goode (Saracens); 2018: Leone Nakarawa (Racing 92); 2017: Owen Farrell (Saracens); 2016: Maro Itoje (Saracens); 2015: Nick Abendanon (ASM Clermont Auvergne); 2014: Steffon Armitage (RC Toulon); 2013: Jonny Wilkinson (RC Toulon); 2012: Rob Kearney (Leinster Rugby); 2011: Sean O’Brien (Leinster Rugby); 2010: Ronan O’Gara (Munster Rugby – meilleur joueur des 15 premières années des Coupes d’Europe)