Auteur de performances époustouflantes lors de la phase de poules de la Champions Cup, le troisième-ligne du Leinster Rugby Josh van der Flier s’est logiquement invité dans la course pour le Prix EPCR du Joueur Européen de l’Année 2022. 

Josh van der Flier a disputé trois matchs cette saison sous le maillot des quadruples champions d’Europe, marquant quatre essais en seulement 188 minutes de jeu. Le flanker irlandais a inscrit son premier essai lors de la démonstration, ponctuée de sept essais, contre Bath Rugby (45-20) avant de signer un doublé, et d’être désigné Star du Match, à l’occasion du récital offensif face à Montpellier Hérault Rugby (89-7).

L’international irlandais a ensuite participé à la quatrième victoire de son équipe, contre Bath lors de la quatrième journée, pour se hisser parmi les quatre meilleurs marqueurs d’essais de la compétition avant la phase à élimination directe. Pour rappel, le Leinster affrontera le Connacht Rugby lors des huitièmes de finale organisés en deux manches, le mois prochain. Nul doute que les prestations de van der Flier seront déterminantes pour guider la province irlandaise vers les quarts de finale.

Le gagnant de la douzième édition de cette récompense se verra remettre le Trophée commémoratif Anthony Foley en mémoire de l’ancien entraineur et capitaine du Munster Rugby. Les fans peuvent maintenant VOTER ICI et ils auront la possibilité de remporter un ballon et un maillot dédicacés par l’un des clubs finalistes de la Champions Cup.

La liste des quinze nommés sera ensuite réduite à cinq joueurs en mai, après les demi-finales de Champions Cup et d’EPCR Challenge Cup, par une combinaison du vote du public et de l’avis d’un jury d’experts. A noter que, si certains joueurs non retenus dans la liste initiale se distinguent pendant la phase éliminatoire, alors ils pourront être intégrés à la liste restreinte.

Les votes seront de nouveau ouverts et le vainqueur de l’édition 2022 sera révélé à l’issue de la finale de la Champions Cup, le samedi 28 mai à Marseille.

Liste des nommés pour le Prix EPCR du Joueur Européen de l’Année 2022 :

Grégory ALLDRITT (Stade Rochelais)
Alex DOMBRANDT (Harlequins)
Caelan DORIS (Leinster Rugby)
Antoine DUPONT (Stade Toulousain)
Gaël FICKOU (Racing 92)
George FORD (Leicester Tigers)
Michael LOWRY (Ulster Rugby)
Jimmy O’BRIEN (Leinster Rugby)
Jack O’DONOGHUE (Munster Rugby)
Damian PENAUD (ASM Clermont Auvergne)
Semi RADRADRA (Bristol Bears)
Sam SIMMONDS (Exeter Chiefs)
Marcus SMITH (Harlequins)
Josh VAN DER FLIER (Leinster Rugby)
Cameron WOKI (Union Bordeaux-Bègles)

Jury d’experts : Erik Bonneval (beIN SPORTS), Bryan Habana (double vainqueur de la Champions Cup), Lee McKenzie (Channel 4), Alan Quinlan (Virgin Media) et Dimitri Yachvili (France Télévisions)

Précédents lauréats – 2021: Antoine Dupont (Stade Toulousain) ; 2020: Sam Simmonds (Exeter Chiefs); 2019: Alex Goode (Saracens); 2018: Leone Nakarawa (Racing 92); 2017: Owen Farrell (Saracens); 2016: Maro Itoje (Saracens); 2015: Nick Abendanon (ASM Clermont Auvergne); 2014: Steffon Armitage (RC Toulon); 2013: Jonny Wilkinson (RC Toulon); 2012: Rob Kearney (Leinster Rugby); 2011: Sean O’Brien (Leinster Rugby); 2010: Ronan O’Gara (Munster Rugby – meilleur joueur des 15 premières années des Coupes d’Europe)