Lauréat du Prix EPCR du Joueur Européen de l’Année 2021, le demi de mêlée du Stade Toulousain Antoine Dupont a réalisé un début de saison européenne prometteur pour tenter de conserver sa couronne. 

L’international français âgé de 25 ans a été nommé pour le prix de cette année après une performance exceptionnelle contre Cardiff Rugby, lors de la phase de poules de la Champions Cup. Alors que Toulouse a balayé la formation galloise (39-7), à l’Arms Park de Cardiff, à l’occasion de la première journée, Antoine Dupont a justifié son statut de meilleur joueur du monde.

Le demi de mêlée du Stade Toulousain a joué un rôle clé dans plusieurs des essais des champions d’Europe en titre et a brillé en seconde période, récupérant un ballon à l’entrée des 22 mètres avant d’éliminer plusieurs défenseurs gallois. Dupont a gagné 171 mètres ballon en mains, pour trois franchissements et 11 défenseurs battus, soit le meilleur bilan de la première journée.

Ses prouesses offensives seront à nouveau sur le devant de la scène au moment où Toulouse affrontera l’Ulster Rugby, en huitième de finale de la Champions Cup.

Le gagnant de la douzième édition de cette récompense se verra remettre le Trophée commémoratif Anthony Foley en mémoire de l’ancien entraineur et capitaine du Munster Rugby. Les fans peuvent maintenant VOTER ICI et ils auront la possibilité de remporter un ballon et un maillot dédicacés par l’un des clubs finalistes de la Champions Cup.

La liste des quinze nommés sera ensuite réduite à cinq joueurs en mai, après les demi-finales de Champions Cup et d’EPCR Challenge Cup, par une combinaison du vote du public et de l’avis d’un jury d’experts. A noter que, si certains joueurs non retenus dans la liste initiale se distinguent pendant la phase éliminatoire, alors ils pourront être intégrés à la liste restreinte.

Les votes seront de nouveau ouverts et le vainqueur de l’édition 2022 sera révélé à l’issue de la finale de la Champions Cup, le samedi 28 mai à Marseille.

Liste des nommés pour le Prix EPCR du Joueur Européen de l’Année 2022 :

Grégory ALLDRITT (Stade Rochelais)
Alex DOMBRANDT (Harlequins)
Caelan DORIS (Leinster Rugby)
Antoine DUPONT (Stade Toulousain)
Gaël FICKOU (Racing 92)
George FORD (Leicester Tigers)
Michael LOWRY (Ulster Rugby)
Jimmy O’BRIEN (Leinster Rugby)
Jack O’DONOGHUE (Munster Rugby)
Damian PENAUD (ASM Clermont Auvergne)
Semi RADRADRA (Bristol Bears)
Sam SIMMONDS (Exeter Chiefs)
Marcus SMITH (Harlequins)
Josh VAN DER FLIER (Leinster Rugby)
Cameron WOKI (Union Bordeaux-Bègles)

Jury d’experts : Erik Bonneval (beIN SPORTS), Bryan Habana (double vainqueur de la Champions Cup), Lee McKenzie (Channel 4), Alan Quinlan (Virgin Media) et Dimitri Yachvili (France Télévisions)

Précédents lauréats – 2021: Antoine Dupont (Stade Toulousain) ; 2020: Sam Simmonds (Exeter Chiefs); 2019: Alex Goode (Saracens); 2018: Leone Nakarawa (Racing 92); 2017: Owen Farrell (Saracens); 2016: Maro Itoje (Saracens); 2015: Nick Abendanon (ASM Clermont Auvergne); 2014: Steffon Armitage (RC Toulon); 2013: Jonny Wilkinson (RC Toulon); 2012: Rob Kearney (Leinster Rugby); 2011: Sean O’Brien (Leinster Rugby); 2010: Ronan O’Gara (Munster Rugby – meilleur joueur des 15 premières années des Coupes d’Europe)