Nommé pour le Prix EPCR du Joueur Européen de l’Année 2022, Marcus Smith, l’ouvreur des Harlequins, a réalisé des actions époustouflantes lors de la phase de poules de la Champions Cup.

Agé de 23 ans, Marcus Smith a marqué deux essais et a inscrit 36 points durant la phase de poules de la Champions Cup. L’ouvreur des Harlequins est à ce jour le meilleur marqueur de points de la compétition alors que la formation anglaise a remporté ses quatre matchs dans la Poule B et a assuré sa place en huitième de finale. Marcus Smith s’est notamment illustré lors de la troisième journée, contre Cardiff Rugby, avec un essai déterminant à la 75ème minute de jeu et, surtout, en marquant la pénalité de la victoire, dans le temps additionnel, permettant aux Quins de s’imposer au bout du suspense (33-36).

L’international anglais n’a fait que 16 apparitions en Champions Cup dans sa carrière, mais il s’est rapidement imposé comme un joueur majeur sur la scène européenne. Marcus Smith cherchera à confirmer ses prestations magiques, et à qualifier les Quins pour les quarts de finale, lors du huitième de finale disputé sous un format aller-retour, en avril, face à Montpellier Hérault Rugby.

Le gagnant de la douzième édition de cette récompense se verra remettre le Trophée commémoratif Anthony Foley en mémoire de l’ancien entraineur et capitaine du Munster Rugby. Les fans peuvent maintenant VOTER ICI et ils auront la possibilité de remporter un ballon et un maillot dédicacés par l’un des clubs finalistes de la Champions Cup.

La liste des quinze nommés sera ensuite réduite à cinq joueurs en mai, après les demi-finales de Champions Cup et d’EPCR Challenge Cup, par une combinaison du vote du public et de l’avis d’un jury d’experts. A noter que, si certains joueurs non retenus dans la liste initiale se distinguent pendant la phase éliminatoire, alors ils pourront être intégrés à la liste restreinte.

Les votes seront de nouveau ouverts et le vainqueur de l’édition 2022 sera révélé à l’issue de la finale de la Champions Cup, le samedi 28 mai à Marseille.

Liste des nommés pour le Prix EPCR du Joueur Européen de l’Année 2022 :

Grégory ALLDRITT (Stade Rochelais)
Alex DOMBRANDT (Harlequins)
Caelan DORIS (Leinster Rugby)
Antoine DUPONT (Stade Toulousain)
Gaël FICKOU (Racing 92)
George FORD (Leicester Tigers)
Michael LOWRY (Ulster Rugby)
Jimmy O’BRIEN (Leinster Rugby)
Jack O’DONOGHUE (Munster Rugby)
Damian PENAUD (ASM Clermont Auvergne)
Semi RADRADRA (Bristol Bears)
Sam SIMMONDS (Exeter Chiefs)
Marcus SMITH (Harlequins)
Josh VAN DER FLIER (Leinster Rugby)
Cameron WOKI (Union Bordeaux-Bègles)

Jury d’experts : Erik Bonneval (beIN SPORTS), Bryan Habana (double vainqueur de la Champions Cup), Lee McKenzie (Channel 4), Alan Quinlan (Virgin Media) et Dimitri Yachvili (France Télévisions)

Précédents lauréats – 2021: Antoine Dupont (Stade Toulousain) ; 2020: Sam Simmonds (Exeter Chiefs); 2019: Alex Goode (Saracens); 2018: Leone Nakarawa (Racing 92); 2017: Owen Farrell (Saracens); 2016: Maro Itoje (Saracens); 2015: Nick Abendanon (ASM Clermont Auvergne); 2014: Steffon Armitage (RC Toulon); 2013: Jonny Wilkinson (RC Toulon); 2012: Rob Kearney (Leinster Rugby); 2011: Sean O’Brien (Leinster Rugby); 2010: Ronan O’Gara (Munster Rugby – meilleur joueur des 15 premières années des Coupes d’Europe)