Vainqueur de l’EPCR Challenge Cup la saison passée, Montpellier Hérault Rugby fait aujourd’hui l’objet de notre focus des équipes engagées dans l’édition 2021/2022 de la Champions Cup.

Record en Coupe d’Europe

La formation du TOP 14 a certes remporté la Challenge Cup à trois reprises, mais elle n’a atteint qu’une seule fois les quarts de finale de la Coupe d’Europe, lors de l’édition 2012/2013, avec une défaite contre l’ASM Clermont Auvergne (36-14).

Parcours la saison passée

Les Montpelliérains n’ont pas bien débuté leur campagne de la précédente Champions Cup avec deux lourds revers, à domicile contre le Leinster Rugby (35-14) et sur la pelouse des Wasps (33-14). Reversés en Challenge Cup, les Héraultais ont toutefois gardé la tête haute pour remporter une série de matchs très disputés : à domicile contre les Glasgow Warriors (26-21), toujours sur leur terrain du GGL Stadium face à Benetton Rugby (31-25), à Bath en demi-finale (19-10), enfin à Twickenham lors de la finale contre les Leicester Tigers (18-17).

Directeur du rugby

Philippe Saint-André occupe ce poste depuis mars 2020, après cinq années sans entraîner et son expérience de sélectionneur du XV de France (2011-2015). Auparavant, l’ex-ailier français avait dirigé Gloucester Rugby (1998-2002), Bourgoin (2002-04), les Sale Sharks (2004-2009) et le RC Toulon (2009-2011).

Joueurs clés

Le pack montpelliérain regorge d’internationaux français, avec le talonneur Guilhem Guirado, le pilier Mohamed Haouas, le deuxième-ligne Paul Willemse, les flankers Yacouba Camara et Fulgence Ouedraogo. La ligne de trois-quarts du MHR attire également l’attention, avec deux vainqueurs de la Coupe du monde 2019 au Japon : l’ouvreur sud-africain Handré Pollard et le demi de mêlée Cobus Reinach, sans oublier l’ancien centre des Springboks Jan Serfontein.

Adversaires en poule

Montpellier débutera sa campagne dans la Poule A avec un déplacement sur la pelouse des champions 2020, les Exeter Chiefs, le 11 décembre, avant d’accueillir le quadruple vainqueur de la compétition, le Leinster Rugby, le 17 décembre. Les Héraultais poursuivront par un voyage au RDS Arena de Dublin, le 16 janvier, avant de clôturer leur programme de poule, à domicile, contre Exeter le 23 janvier.