Le coup d’envoi de la phase de poule des deux tournois, sera donné en décembre.

La saison dernière, le Stade Toulousain avait réalisé un doublé historique en remportant la Champions Cup et le TOP 14. Cette saison, les Rouge et Noir défendront leur titre européen en se déplaçant en premier lieu à Cardiff, le week-end du 10/11/12 décembre.

Cette répétition de la toute première finale des Coupes d’Europe en 1996, opposera les tenants du titre à Cardiff, dans le stade de l’Arms Park en poule B. L’EPCR, organisateur des tournois, a le plaisir d’annoncer cette ouverture de rideau ainsi qu’une série de matchs prometteuse en Champions Cup et en Challenge Cup pour cette saison 2021/2022. 

La Challenge Cup proposera un format modifié. 15 clubs comptabilisant 10 titres européens, s’affronteront dans trois poules de cinq (voir ci-dessous). Le RC Toulon, triple finaliste, Gloucester Rugby, double vainqueur, et les Saracens feront partie des grands favoris pour soulever le trophée à Marseille. De son côté, le Biarritz Olympique, ancien vainqueur de la Challenge Cup, reviendra sur le devant de la scène européenne après sept ans d’absence.   

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La Champions Cup sera à nouveau disputée par 24 grandes écuries européennes, répartis en deux poules de 12 contenant huit représentants de chacune des principales ligues professionnelles. Le Stade Rochelais, finaliste la saison dernière, débutera sa campagne européenne en poule A, en affrontant les Glasgow Warriors au Stade Marcel-Deflandre.   

Les Harlequins, champions en titre de Premiership, entament leur quête d’un premier titre en Champions Cup et se rendront au Castres Olympique en Journée 1. Le Leinster Rugby, quant à lui triple vainqueur du tournoi, sera l’un des clubs favoris de l’United Rugby Championship (URC) cette saison et débutera à domicile face à son vieux rival, Bath Rugby.   

Les Journées 2 et 3, respectivement les 17/18/19 décembre 2021 et 14/15/16 janvier 2022, seront marquées par d’importantes rencontres entre les Sale Sharks et l’ASM Clermont Auvergne en poule A, et le Stade Français Paris face aux Bristol Bears en poule B.   

Les huit clubs les mieux classés de chaque poule se qualifieront pour la phase d’élimination directe qui comprendra des huitièmes de finale à domicile et à l’extérieur, des quarts de finale et des demi-finales. La finale se jouera ensuite à Marseille, le 28 mai 2022.    

Les quinze clubs de Challenge Cup ont pour leur part été répartis en trois poules, en fonction de leur classement en championnat la saison dernière. La phase de poule se déroulera en cinq journées, à partir du week-end du 10/11/12 décembre jusqu’au week-end du 8/9/10 avril 2022.  

Un huitième de finale sera ensuite disputé le week-end du 15/16/17 avril 2022, suivi des quarts de finale et des demi-finales. La finale sera quant à elle jouée au Stade Vélodrome de Marseille, le 27 mai 2022.  

Les clubs ne rencontreront que des adversaires de leur propre poule et un club de chaque poule sera exempté de jouer lors de chaque journée. Lors d’un nombre limité de rencontres, les clubs affronteront des adversaires de leur même ligue. 

Les Saracens entameront leur saison en poule C, par un match à domicile face au Edinburgh Rugby. Les London Irish se déplaceront pour faire face à la Section Paloise, tandis que Gloucester et les Dragons affronteront également deux adversaires français en Journée 1, respectivement Lyon et l’USAP.   

Les trois clubs les mieux classés de chaque poule ainsi que le quatrième club le mieux classé et les trois clubs classés de la 9e à la 11e position de chaque poule de Champions Cup, se qualifieront alors pour les huitièmes de finale de Challenge Cup. 

Les dates exactes des rencontres de la phase de poule, ainsi que les heures de coup d’envoi et la couverture médiatique, seront annoncées dès que possible après consultation des clubs et des partenaires diffuseurs de l’EPCR.    

Poules de Challenge Cup 2021/2022 
Poule A  
RC Toulon, Newcastle Falcons, Zebre Rugby Club, Worcester Warriors, Biarritz Olympique  

Poule B  
Dragons, Lyon, Gloucester Rugby, Benetton Rugby, USAP  

Poule C 
London Irish, Edinburgh Rugby, CA Brive, Section Paloise, Saracens  

Week-ends 2021/2022 
Journée 1 – 10/11/12 décembre 2021
Journée 2 – 17/18/19 décembre 2021
Journée 3 – 14/15/16 janvier 2022 
Journée 4 – 21/22/23 janvier 2022 
Huitième de finale (aller) de Champions Cup et Journée 5 de Challenge Cup – 8/9/10 avril 2022 Huitième de finale (retour) de Champions Cup et huitième de finale de Challenge Cup – 15/16/17 avril 2022 
Quarts de finale – 6/7/8 mai 2022 
Demi-finales – 13/14/15 mai 2022  

Finale de Challenge Cup – vendredi 27 mai 2022 ; Stade Vélodrome, Marseille 
Finale de Champions Cup – Samedi 28 mai 2022 ; Stade Vélodrome, Marseille