Le trois-quarts polyvalent de Toulouse, Cheslin Kolbe, a été nommé pour le Prix EPCR du Joueur Européen de l’Année 2019, après avoir explosé sur la scène de la Champions Cup cette saison avec une série de superbes performances.

Le Sud-Africain âgé de 25 ans a parcouru 416 mètres ballon en mains lors des six matches de Toulouse dans la Poule 1, derrière les trois-quarts aile d’Exeter Chiefs Jack Nowell et de l’Ulster Rugby Jacob Stockdale.

Kolbe a également marqué deux essais, le premier essai contre les Wasps étant nommé pour le plus bel essai de la 3ème journée. Par ailleurs, l’international springbok a totalisé jusqu’à présent 48 courses, a battu 41 défenseurs pour 13 franchissements et a réussi 37 plaquages.

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Les 15 joueurs candidats ne seront plus que cinq en avril, après les demi-finales de la Champions Cup, grâce au vote du public et au verdict du jury. Les joueurs qui n’ont pas été inclus dans la liste initiale, mais qui ont un impact significatif en quart de finale ou en demi-finale peuvent être considérés pour la liste restreinte.

Le vote sera ensuite rouvert et le gagnant du prix 2019 sera annoncé à l’issue de la finale de la Champions Cup à St James’s Park le samedi 11 mai.

Le vainqueur de l’une des distinctions individuelles les plus prisées au monde recevra une médaille d’or spécialement frappée ainsi que le Trophée commémoratif Anthony Foley.

Certains membres du jury sont d’anciennes stars internationales, tels que Brian O’Driscoll (BT Sport) et Bryan Habana (Channel 4), vainqueurs de la Coupe d’Europe, et Dimitri Yachvili (beIN SPORTS), vainqueur de la Challenge Cup.