Des stars de sept clubs différents représentant les trois ligues professionnelles européennes composent la liste des 15 nommés pour le prestigieux Prix EPCR du Joueur Européen de l’Année.

Le lauréat de la saison dernière, Leone Nakarawa, qui a largement contribué à la qualification du Racing 92 pour les quarts de finale de Champions Cup, fait de nouveau partie de la liste aux côtés de ses coéquipiers Finn Russell et Simon Zebo. Par ailleurs le club des Saracens, tête de série grâce à un sans-faute impressionnant en phase de poules, compte deux candidats : Alex Goode et Mako Vunipola.

Toulouse, qui affrontera le Racing 92 lors du quart franco-français très attendu à la fin du mois de mars, est représenté par le jeune Antoine Dupont et l’insaisissable Cheslin Kolbe. Sans surprise, le joueur d’Edinburgh Rugby Viliame Mata a aussi été retenu dans la liste grâce à ses performances remarquables depuis le début de la saison européenne.

Sean Cronin, Tadhg Furlong et Garry Ringrose représentent le Leinster Rugby, champion en titre, et le marqueur en série de l’Ulster, Jacob Stockdale, a aussi reçu les votes du jury d’experts. Enfin, tout comme son rival de Dublin, le Munster Rugby compte trois joueurs dans la liste : Tadhg Beirne, Joey Carbery et le capitaine Peter O’Mahony.

En plus d’une médaille en or spécialement frappée pour l’occasion, le lauréat de l’une des récompenses individuelles les plus prestigieuses du rugby international se verra remettre le Trophée commémoratif Anthony Foley.

Les votes sont désormais ouverts sur www.epcrugby.fr/epoty et les fans auront la possibilité de gagner deux billets VIP pour la finale de la Challenge Cup et la finale de la Champions Cup à Newcastle en mai, avec une nuit d’hébergement offerts par l’EPCR ; ainsi qu’un maillot dédicacé de l’un des clubs finalistes de la Champions Cup.

Dans un deuxième temps, la liste sera réduite à 5 joueurs en avril après les demi-finales de la Champions Cup grâce à la combinaison des votes du public et du verdict du jury. A noter que certains joueurs ne figurant pas sur la liste initiale des 15 mais qui auront un rôle décisif lors des quarts ou des demi-finales sont susceptibles d’être pris en compte pour la liste finale.

Les votes seront ensuite de nouveau ouverts et le nom du lauréat sera dévoilé à l’issue de la finale de la Champions Cup à St James’ Park le samedi 11 mai.

Liste des nommés pour le Prix EPCR du Joueur Européen de l’Année 2019

Tadhg BEIRNE (Munster Rugby)
Joey CARBERY (Munster Rugby)
Sean CRONIN (Leinster Rugby)
Antoine DUPONT (Toulouse)
Tadhg FURLONG (Leinster Rugby)
Alex GOODE (Saracens)
Cheslin KOLBE (Toulouse)
Viliame MATA (Edinburgh Rugby)
Leone NAKARAWA (Racing 92)
Peter O’MAHONY (Munster Rugby)
Garry RINGROSE (Leinster Rugby)
Finn RUSSELL (Racing 92)
Jacob STOCKDALE (Ulster Rugby)
Mako VUNIPOLA (Saracens)
Simon ZEBO (Racing 92)

Jury d’experts : Bryan Habana (Channel 4), Chris Jones (BBC Radio 5 Live), Matthieu Lartot (France Télévisions), Emmanuel Massicard (Midi Olympique), Brian O’Driscoll (BT Sport), Dimitri Yachvili (beIN SPORTS).

Précédents lauréats – 2018: Leone Nakarawa (Racing 92); 2017: Owen Farrell (Saracens); 2016: Maro Itoje (Saracens); 2015: Nick Abendanon (ASM Clermont Auvergne); 2014: Steffon Armitage (RC Toulon); 2013: Jonny Wilkinson (RC Toulon); 2012: Rob Kearney (Leinster Rugby); 2011: Sean O’Brien (Leinster Rugby); 2010: Ronan O’Gara (Munster Rugby – meilleur joueur des 15 premières années de Coupe d’Europe)