La saison 2015/2016 de l’European Rugby Champions Cup va démarrer sur les chapeaux de roues avec le déplacement du Stade Français Paris chez les Leicester Tigers à Welford Road le vendredi 13 novembre pour la 1ère Journée.

Cette rencontre de la Poule 4 entre les champions du Top 14 et les doubles vainqueurs de la Coupe d’Europe en direct sur beIN Sports est seulement l’une des nombreuses confrontations de poids lourds programmées pour le weekend d’ouverture de la compétition d’élite des clubs européens.

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Toulon, qui a réalisé un triplé historique la saison dernière, commencera à défendre son titre dimanche 15 novembre en recevant Bath au Stade Félix Mayol dans le groupe très relevé qu’est la Poule 5.

Bordeaux-Bègles, qui figure dans la compétition européenne d’élite pour la première fois depuis la saison 1998/1999, démarrera sa saison dans la Poule 2 contre les vice-champions de la saison dernière, l’ASM Clermont Auvergne, au Stade Chaban-Delmas le samedi 14 novembre.

Dans la Poule 1, Toulouse ira défier les Saracens, champions d’Angleterre, lors d’un match qui promet de faire des étincelles à l’Allianz Park le samedi 14 novembre.

Le Racing 92, tête de série à l’issue des phases de poules la saison dernière, accueillera les Glasgow Warriors, champions du PRO12, au Stade Yves du Manoir (Poule 3) samedi 14 novembre. C’est ce même jour qu’Oyonnax, débutant dans cette compétition, recevra l’Ulster au Stade Charles Mathon (Poule 1).

En France, tous les matchs de la Champions Cup seront retransmis en direct soit sur beIN Sports, soit sur France Télévisions. La retransmission TV de la saison commencera par la Challenge Cup sur beIN Sports lors du déplacement de Montpellier chez les Harlequins jeudi 12 novembre.

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Les rencontres de la Poule 1 de la Challenge Cup impliquant Brive, le Connacht Rugby, les Newcastle Falcons et l’équipe russe Enisei-STM, basée à Krasnoyarsk en Sibérie, seront annoncées prochainement. L’EPCR est actuellement en contact avec ces quatre clubs pour déterminer les lieux les plus appropriés pour les matchs à domicile d’Enisei-STM et l’organisation logistique.

Les matchs allers-retours des Journées 3 et 4 en décembre, qui se jouent souvent à guichets fermés, seront l’occasion de voir des rencontres passionnantes telles que le choc entre Toulon et le Leinster en guise de revanche de la dernière demi-finale. Le lieu du match de la Journée 3 le dimanche 13 décembre reste à confirmer, mais le match retour aura lieu samedi 19 décembre à l’Aviva Stadium à Dublin.  

Les rencontres Racing 92 – Northampton Saints, Ulster – Toulouse, Oyonnax – Saracens, ASM Clermont Auvergne – Exeter Chiefs et Ospreys – Bordeaux-Bègles seront également des matchs à suivre de près lors de ces deux Journées de face à face.  

Les dates et coups d’envoi des rencontres des Journées 5 et 6 de la Champions Cup et Challenge Cup seront annoncés juste après les matchs de la Journée 4.  

Notes

  • La Champions Cup et la Challenge Cup regroupent chacune cinq poules de quatre clubs. Les cinq vainqueurs de poules et les trois meilleurs deuxièmes de poules se qualifient pour les quarts de finale. 
  • Les clubs participant aux deux compétitions se sont qualifiés en fonction de leur classement aux championnats du Top 14, de l’Aviva Premiership et du Guinness PRO12 ou  – ou grâce aux barrages et à la Compétition Qualificative pour la Challenge Cup
  • La 20ème place pour accéder à la Champions Cup 2016/2017 sera attribuée au vainqueur de la Challenge Cup de cette saison. Si le vainqueur de la Challenge Cup est déjà qualifié, alors cette 20ème place ira au le club le mieux classé du même championnat qui n'est pas déjà qualifié pour la Champions Cup.
  • Les finales 2016 de la Challenge Cup et de la Champions Cup auront lieu au Grand Stade de Lyon les 13 et 14 mai prochains
  • La saison 2015/2016 sera la 21ème édition de la Coupe d’Europe de rugby

Week-ends de la saison

Journée 1 : 12/13/14/15 novembre
Journée 2 : 19/20/21/22 novembre
Journée 3 : 10/11/12/13 décembre
Journée 4 : 17/18/19/20 décembre
Journée 5 : 14/15/16/17 janvier 2016
Journée 6 : 21/22/23/24 janvier 2016
Quarts de finale : 7/8/9/10 avril 2016
Demi-finales : 22/23/24 avril 2016

FINALES LYON 2016

Challenge Cup – vendredi 13 mai 2016; Grand Stade de Lyon (21.00)
Champions Cup – samedi 14 mai 2016; Grand Stade de Lyon (17.45)