Alors que l’attention de l’hémisphère nord se tourne maintenant vers le coup d’envoi du tournoi des 6 Nations, les fans des Coupes d’Europe de rugby se régalent déjà à la perspective de la prochaine série de rencontres de quarts de finale de l’European Rugby Champions Cup et de la Challenge Cup dont les dates et heures de coup d’envoi viennent d’être annoncées.

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Le reste du chemin à parcourir vers la finale de la Champions Cup 2015 à Londres sera plus clairement défini lorsque le Racing Metro 92, tête de série No 1, affrontera les Saracens au Stade Yves-Du-Manoir le dimanche 5 avril, avant que le RC Toulon, détenteur du titre, ne mette un point d’orgue aux quarts de finale avec une alléchante confrontation franco-anglaise face aux Wasps dans le chaudron du Stade Félix Mayol.

Samedi 4 avril, l’ASM Clermont Auvergne se mesurera aux Northampton Saints, leaders actuels du Championnat d’Angleterre, dans son bastion Marcel-Michelin où les auvergnats affichent désormais 22 victoires de Coupe d’Europe consécutives.

Pendant ce temps, l’Aviva Stadium de Dublin sera plein à craquer pour une autre rencontre majeure de Coupe d’Europe qui verra le Leinster affronter Bath Rugby dans le premier des quarts de finale, le samedi 4 avril.

Lors du dernier quart de finale du Leinster dans la Coupe d’Europe d’élite à l’Aviva Stadium en 2012 – qu’ils avaient gagné face aux Cardiff Blues avant de remporter le trophée – 50 340 spectateurs étaient présents, soit la deuxième affluence la plus importante des quarts de finale du tournoi après celle de la rencontre entre Perpignan et Toulon à Barcelone en 2011 où 55 000 supporters avaient assisté à la victoire des catalans.  

Le week-end des Coupes d’Europe débutera le vendredi 3 avril lorsque Gloucester, tête de série de la Challenge Cup, affrontera le Connacht Rugby au Kingsholm Stadium, et s’achèvera le dimanche soir avec la rencontre opposant les London Irish à Edinburgh Rugby au Madejski Stadium.  

Les huit quarts de finale de l’EPCR seront diffusés en direct sur beIN Sports, France Télévisions, BT Sport et Sky Sports.

Quarts de finale de l’European Rugby Champions Cup
(en heure locale)

Samedi 4 avril
Leinster Rugby v Bath Rugby, Aviva Stadium (15.15) BT Sport, beIN Sports
ASM Clermont Auvergne v Northampton Saints (18.45) beIN Sports, Sky Sports

Dimanche 5 avril
Racing Metro 92 v Saracens, Stade Yves-Du-Manoir (13.45) beIN Sports, BT Sport
RC Toulon v Wasps, Stade Félix Mayol (16.15) France Télévisions, Sky Sports, beIN Sports

Demi-finale 1: RC Toulon ou Wasps v Leinster Rugby ou Bath Rugby
Demi-finale 2: ASM Clermont Auvergne ou Northampton Saints v Racing Metro 92 ou Saracens
(Les rencontres auront lieu le week-end des 17/18/19 avril)

Finale: Samedi 2 mai, Stade de Twickenham (17h00)

Quarts de finale de l’European Rugby Challenge Cup

Vendredi 3 avril
Gloucester Rugby v Connacht Rugby, Kingsholm Stadium (19h45) Sky Sports, beIN Sports

Samedi 4 avril
Newport Gwent Dragons v Cardiff Blues, Rodney Parade (12h45) BT Sport, beIN Sports
Exeter Chiefs v Newcastle Falcons, Sandy Park Stadium (20h00) Sky Sports, beIN Sports

Dimanche 5 avril
London Irish v Edinburgh Rugby, Madejski Stadium (17h45) BT Sport, FR4, beIN Sports

Demi-finale 1: Gloucester Rugby ou Connacht Rugby v Exeter Chiefs ou Newcastle Falcons
Demi-finale 2: London Irish ou Edinburgh Rugby v Newport Gwent Dragons ou Cardiff Blues
(Les rencontres auront lieu le week-end des 17/18/19 avril)

Finale: Vendredi 1er mai, Twickenham Stoop (19h45)