I club sono già alle prese con i conti, dopo l’ultima serie di avvincenti incontri dell’Heineken Cup nel weekend; con le fasi di girone che giungeranno spettacolarmente a termine nel nuovo anno ci si gioca la qualificazione ai quarti di finale del torneo di rugby per club più competitivo del mondo.

Il desiderio di arrivare fra i primi otto, ma anche classificarsi per le fasi eliminatorie dell’Amlin Challenge Cup e conquistare preziosi punti a disposizione nel ranking di ERC, fa salire sempre di più la tensione tra gli aspiranti, soprattutto dopo che oggi sono stati annunciati le date, gli stadi e l’ora di inizio degli incontri fissati per la quinta e la sesta Giornata.

Dopo l’eroico incontro perso contro il Leicester Tigers nella quarta giornata, Benetton Treviso dovrà affrontare il Tolosa nel Girone 2 di domenica 13 gennaio 2013, mentre le Zebre saranno a caccia del loro primo successo nel torneo di questa stagione quando ospiteranno il Biarritz Olympique allo Stadio XXV Aprile, sabato 12 gennaio.

Uno dei momenti salienti della quinta Giornata sarà sicuramente lo scontro tra le squadre in cima alla classifica del Girone 1, Racing Metro 92 e Saracens allo Stade de la Beaujoire di Nantes, sempre di sabato. Lo stadio ha una capienza per 38.285 spettatori e diventerà il 102° stadio ad ospitare un incontro dell’Heineken Cup, dove i Racing cercheranno la rivincita per la sconfitta di 30-13 inflittagli dal club inglese nella seconda Giornata.

Il trio imbattuto ASM Clermont Auvergne, Harlequins e Tolone continuerà l’ascesa cercando di vincere anche le partite in casa, sempre il sabato e rispettivamente contro Exeter Chiefs, Cardiff Blues e Connacht Rugby.
Dato che gli incontri di girone avranno inizio tutti alla stessa ora, la sesta Giornata vedrà commissari tecnici, tifosi e media mettere tutti mano al calcolatore; e con incontri così allettanti a disposizione come quelli tra Biarritz Olympique e Harlequins, Castres Olympique e Ulster Rugby e Montpellier e Tolone, le fasi di girone raggiungeranno il momento culminate domenica 20 gennaio 2013, con le attesissime partite di ritorno tra Munster e Racing a Thomond Park del Girone 1, Treviso e Ospreys allo Stadio Comunale di Monigo e anche Leicester e Tolosa a Welford Road del Girone 5.

Gli incontri della quinta Giornata cominceranno venerdì 11 gennaio 2013 con i favoriti del Girone 4, tra Ulster Rugby e Glasgow Warriors a Ravenhill, Northampton Saints e Castres Olympique a Franklin’s Gardens, mentre il Salford City Stadium ospiterà le squadre giunte a pari merito nel Girone 6 Sale Sharks e Montpellier.

INCONTRI FISSATI
(Tutte le partite avranno inizio all’ora locale con diretta televisiva, dove rilevante)

QUINTA GIORNATA
Venerdì 11 gennaio 2013

Girone 4 Ulster Rugby – Glasgow Warriors, Ravenhill 20.00 Sky Sports
Girone 4 Northampton Saints – Castres Olympique, Franklin’s Gardens 20.00 Sky Sports
Girone 6 Sale Sharks v Montpellier, Salford City Stadium 20.00

Sabato 12 gennaio 2013
Girone 3 Harlequins – Connacht Rugby, The Twickenham Stoop 13.35 Sky Sports
Girone 3 Zebre – Biarritz Olympique, Stadio XXV Aprile 14.35 Sky Italia
Girone 6 Toulon – Cardiff Blues, Stade Félix Mayol 14.35 Canal+
Girone 1 Racing Metro 92 – Saracens, Stade de la Beaujoire (Nantes) 16.40 FR2
Girone 5 Leinster Rugby – Scarlets, RDS 18.00 Sky Sports
Girone 5 ASM Clermont Auvergne – Exeter Chiefs, Stade Marcel Michelin 19.00 Canal+

Domenica 13 gennaio 2013
Girone 1 Edinburgh Rugby – Munster Rugby, Murrayfield 12.45 Sky Sports
Girone 2 Ospreys – Leicester Tigers, Liberty Stadium 15.00 Sky Sports
Girone 2 Toulose – Benetton Treviso, Stade Ernest Wallon 16.00 FR2

SESTA GIORNATA

Venerdì 18 gennaio 2013
Girone 3 Connacht Rugby – Zebre, The Sportsground 20.00
Girone 3 Biarritz Olympique – Harlequins, Parc des Sports Aguiléra 21.00

Sabato 19 gennaio 2013
Girone 4 Glasgow Warriors – Northampton Saints, Scotstoun Stadium 13.35
Girone 4 Castres Olympique – Ulster Rugby, Stade Pierre Antoine 14.35
Girone 5 Scarlets – ASM Clermont Auvergne, Parc y Scarlets 18.00
Girone 5 Exeter Chiefs – Leinster Rugby, Sandy Park 18.00
Girone 6 Cardiff Blues – Sale Sharks, Cardiff Arms Park 15.40
Girone 6 Montpelier – Tolone, Stade Yves du Manoir 16.40

Domenica 20 gennaio 2013
Girone 1 Munster Rugby – Racing Metro 92, Thomond Park 12.45
Girone 1 Saracens – Edinburgh Rugby, Vicarage Road 12.45
Girone 2 Leicester Tigers – Tolosa, Welford Road 15.00
Girone 2 Benetton Treviso – Ospreys, Stadio Comunale di Monigo 16.00

QUARTI DI FINALE: 5/6/7 aprile 2013

SEMIFINALI: 26/27/28 aprile 2013

FINALI DI RUGBY DEI CLUB EUROPEI A DUBLINO 
Finale dell’Amlin Challenge Cup – RDS, venerdì 17 maggio 2013 (20.00) 
Finale dell’Heineken Cup – Aviva Stadium, sabato 18 maggio 2013 (17.00)