Bernard Laporte a tranché. Raphaël Ibanez mènera le XV de France lors de la Coupe du monde.

Titulaire indiscutable au sein de la première ligne française, le talonneur des Wasps héritera du brassard de capitaine que Fabien Pelous, en dépit de son charisme indiscutable, ne pouvait plus assumer depuis que les blessures l’ont régulièrement écarté l’année dernière.

« Raphaël s’est imposé naturellement dans ce rôle durant la dernière année, a confié Laporte au Midi Olympique. Fabien, lui, doit d’abord retrouver sa place, s’imposer comme joueur. »

A 34 ans et après 14 saisons de labeur au plus haut niveau, Raphaël Ibanez a été sacré champion d’Europe avec les Wasps de Londres, dimanche, écrivant ainsi la plus belle ligne de son palmarès.