L’ASM Clermont Auvergne veut faire un record dans la Challenge Européen avec six joueurs qui voudront effacer le souvenir de la défaite a un point face aux NEC Harlequins de 2004 au Madejski Stadium.

Champions en 1999, Clermont avait perdu 27-26 face aux Harlequins cinq ans plus tard, lorsque le dernier essai marque par Stephen Keogh faisait gagner la finale au coté anglais.

Il y a quatre survivants de cette mêlée malheureuse dans l’équipe de samedi : l’arrière Anthony Floch, le capitaine et ailier Aurélien Rougerie, le centre Tony Marsh et le demi de mêlée Pierre Mignoni.
Plus haut, les internationaux français Thibault Privat et Elvis Vermeulen sont aussi des rescapes de ce match.

Le centre Raphaël Chanel, qui prit un carton rouge en 2004 après deux jaunes, est inclus comme remplaçant. Le pilier Martin Scelzo espère ajouter ce trophée à la H Cup qui l’avait gagnée avec les Northampton Saints en 2000 à Twickenham.

Clermont et Bath se sont déjà rencontres, lors des phases de Poule en 2004. Apres avoir gagne 29-15 au Recreation Ground lors du match aller, les auvergnats avaient gagne 38-22 dans le match retour.
 
ASM Clermont Auvergne: A Floch; A Rougerie (capt), G Esterhuizen, T Marsh, J Malzieu; B James, P Mignoni; L Emmanuelli, M Ledesma, M Scelzo, J Cudmore, T Privat, S Broomhall, M Dieude, E Vermeulen
Remplacements: B Miguel, G Shvelidze, L Jacquet, G Longo, A Troncon, S Bai, R Chanal